Meer NPO
STER Advertentie

'Tranquility Base Hotel & Casino' van Arctic Monkeys is de curveball van het jaar

'Tranquility Base Hotel & Casino' van Arctic Monkeys is de curveball van het jaar

Vrijdag 11 mei 2018 - 06:54 uur

Die gelkuif en het karakteristieke kammetje van Alex Turner uit 2013? Die zijn weg, net als de zwoele Californische rock'n'roll van AM. In 2018 doet de band het even helemaal anders. Arctic Monkeys gooien met Tranquility Base Hotel & Casino eigenlijk een prachtige curveball. Je ziet 'm misschien niet meteen aankomen, maar als je 'm eenmaal vangt wil je 'm nooit meer loslaten!

De eerste fan is binnen

3FM-dj Sander Hoogendoorn vindt het een heel fijn album, maar is er nog niet over uit of 'ie over zijn persoonlijke favorieten AM en My Favourite Worst Nightmare heengaat. "Wat ik heel fijn vind is dat er zoveel te ontdekken valt, het zijn geen gemakkelijke liedjes die je effe op de achtergrond aanzet. Je moet continu je koppie erbij houden om alle lagen te horen en te snappen. Na vier of vijf luisterbeurten kan ik denk ik wel zeggen dat de nieuwe Arctic Monkeys weer een parel is!"

De Alex Turner soloshow

Er was eens... Een manager die Alex een piano cadeau gaf voor zijn dertigste verjaardag. Een gouden idee, want daardoor kroop Alex voor het eerst in zijn leven eens achter zo'n zwarte rakker. En toen ging de rest eigenlijk vanzelf. Alex: "With guitars I had reached a point that I almost instantly knew where it was gonna go. And that feeling prevented me from really getting anywhere! Before the piano showed up, I didn't really have very many ideas. After it arrived, my imagination was reignited." 

Op een gegeven moment ging hij met een paar van zijn probeersels naar de rest van de band, die besloten dat het genoeg potentieel had om mee door te gaan. Door het commerciële succes van AM (2013) voelde de band wel wat minder druk om te presteren, wat hielp bij het maken van dit album. Alex: "We did want to step it up and try something different again. Try and fly high!"

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Lekker nadenken

Gitarist Jamie Cook vertelt aan MOJO dat er bij dit album meer dan ooit werd nagedacht over de richting, door het gebrek aan gitaar. Jamie: "Alex was in two minds about it, trying to figure out if this was Arctic Monkeys or if he was going somewhere else with it. And at first I was a bit like that as well, it's definitely not a guitar-heavy record. It's not typically what we do. It took a lot more thinking about."

Het voelde voor Alex ook een beetje alsof 'ie er weer helemaal opnieuw achter moest komen hoe het moest. "Musically, it was just about giving myself the time to explore what was there. It's like having a piece of rock and then chipping it away to reveal the sculpture inside. A sort of Michelangelo-idea, if you don't mind me going there for a bit!" 

Om deze spotify playlist te luisteren moet je toestemming geven voor social media cookies.

Science-fiction vibes

Het heelal speelt een heel belangrijke rol op het album. Zo verwijst 'Tranquility Base' in de titel naar de plek op de maan waar de eerste mensen landden en hoor je in 'Four Out Of Five' de naam Clavius vallen, die verwijst naar een van de grootste kraters op de maan. Daarnaast zijn er in de andere tracks nog tal van hints te vinden naar ons favoriete hemellichaam en alle materie die daarmee te maken heeft. En dat doen ze natuurlijk allemaal niet zomaar!

Alex Turner liet eerder al weten dat hij een groot gedeelte van het album schreef in de Lunar Surface, een thuisstudio in zijn huis in Los Angeles. Toen hij eenmaal die ene heelal-referentie in zijn huis had zitten, was de rest moeilijk tegen te houden. De hints en kleine links bleven komen, wat uitliep op een compleet albumconcept: "I was like, 'Let's go and write about another world in order to comment on this one'." 

De poëzie van politiek

In 'Golden Trunks' vergelijken de Monkeys de leider van de vrije wereld (Trump, dus) met iemand die in een strak goudkleurig broekje aan het worstelen is, op z'n favoriete themaliedje. Joe. In het verleden vond Alex het moeilijk om politieke onderwerpen goed te laden in liedjes, maar in dit nummer haalt 'ie zelfs nog een tweede keer uit: 'Bendable figures with a fresh new pack of lies // Summat else to publicise //I'm sure you've heard about enough'. 

Alex over het gebruiken van politieke in muziek van Arctic Monkeys: "I've struggled to find the poetry in politics, but I think I've managed to find a way this time, with some encouragement. It has a lot to do with the way you go about it, being able to write about the power of allusion and suggestion is important to keep in mind."

Om deze spotify playlist te luisteren moet je toestemming geven voor social media cookies.

Titel en artwork

Sowieso wilde Alex het zesde album van Arctic Monkeys vernoemen naar een plaats: "To me, records that I've been in love with and continue to be in love with, feel like places that you can go for a while." Uiteindelijk werd het door alle spacey vibes van het album dus Tranquility Base, vernoemd naar de maanplek.

Het artwork moest deze keer ook echt spot on zijn, want in het verleden vond Alex bepaalde albumcovers niet helemaal matchen met de muziek op het album. Hij begon met het schetsen van een zeshoek, omdat 'Tranquility Hotel Base & Casino' natuurlijk het zesde album is. Daarna kwamen er nog een flink aantal hersenspinsels: "I started with the hexagon, but I thought that was kind of a dumb idea. But two months later I made this spinning thing on top of a Revox tape machine, and in between there were a lot of things that aren't the artwork and I made a real mess. At some point I even forgot there was a record! But it all makes sense to me now." 

De hele boel luisteren? Dat kan!

Om deze spotify playlist te luisteren moet je toestemming geven voor social media cookies.

Je checkt 'm ook op Apple Music en Deezer

Meer 3FM nieuws

Populair op 3FM

Bericht naar de studio

Vul in als je een antwoord wilt kunnen ontvangen

Als je deze optie kiest worden je gegevens opgeslagen in een cookie. We gebruiken deze cookie alleen zodat je deze gegevens niet elke keer opnieuw hoeft in te vullen.

Je moet minimaal 16 jaar zijn om deel te nemen aan deze dienst. Wil je meer informatie over hoe NPO omgaat met je gegevens, lees dan ons privacy statement