Naar homepage
3FM nieuws

Hoe Years & Years taboes binnen en buiten de muziekindustrie aanvecht

foto: ANP
  1. Nieuwschevron right
  2. Hoe Years & Years taboes binnen en buiten de muziekindustrie aanvecht

Het gaat vaak hand in hand: muziek maken en die stem gebruiken voor een hoger doel. Overal staan artiesten op om voor hun idealen te vechten en taboes te doorbreken. Met hun grote following zijn zij de perfecte posterboys and girls. Maar makkelijk is het niet altijd... Daar weet Olly van Years & Years alles van.

Het Britse electronica-trio Years & Years is drie jaar na hun doorbraak met het album Communion (2015) terug. Hun eerste single voor plaat nummer twee, 'Sanctify', is net uit en daarmee scoren ze deze week de 3FM Megahit. Een mooi moment om de groep eens van wat dichterbij te bekijken.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Brede representatie in muziek

Het is geen geheim dat Years & Years zich al jaren inzet voor het doorbreken van één specifiek taboe: seksualiteit. Frontman Olly Alexanders is homoseksueel en gebruikt zijn muziek, videoclips en bekendheid om zich in te zetten voor iedereen die hier mogelijk mee worstelt.

"I don’t want to see a narrow representation of gender and identity on our screens or in our music. I want diversity. We shouldn’t have to feel scared about putting our sexualities and identities on display in all their beautiful, interlocking, multi-layered, multi-coloured glory."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Eigen worsteling

Tijdens zijn tienerjaren worstelde Olly met zijn geaardheid en werd hij gepest, wat leidde tot depressies. De support van zijn fans helpt hem nu om zich uit te spreken over dingen waar hij in gelooft. Dit was echter niet altijd even makkelijk. Niet alleen zijn omgeving maakte het hem lastig, maar ook de muziekindustrie. Die wordt vaak als vooruitstrevend beschouwd, maar legt tegelijkertijd soms artiesten nog steeds het zwijgen op.

In een speech die hij afgelopen weekend gaf tijdens een LGBT bijeenkomst vertelt hij hoe hem aan het begin van zijn carrière werd geadviseerd om niet over zijn seksualiteit te praten.

De speech

"After we signed we were offered media training," vertelde hij. "One afternoon I met a very nice lady whose job was to help us answer questions in interviews and give us tips. I asked her what she thought about being gay." Zij vertelde hem dat het misschien maar beter was om er niks over te zeggen. Het gaat ten slotte niemand wat aan met wie je het bed deelt.

Het zette hem aan het denken, maar hoe langer hij erover nadacht hoe meer het hem, en vooral de Olly als tiener die zo met zichzelf worstelde, tegenstond. "So the moment came when a journalist did ask me what my sexuality was and I said 'yes, I'm gay and this song is about a man'. It was a really big moment for me and I realized I needed to say that for my 15-year-old self. I needed to say to him 'look, we are not hiding anymore'."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

De reacties die daarop volgde waren overweldigend. "I saw first-hand how being open and honest and vulnerable in myself inspired that in others. I got so many messages from fans who wanted to share their story, who were struggling with their sexuality or gender identity, had problems at school or at home."

Multi-layered and multi-coloured glory

Het maakte hem één van de vaandeldragers voor de LHGBTQ-gemeenschap in de popindustrie. Afgelopen zomer maakte Olly in samenwerking met de BBC de indrukwekkende documentaire Growing Up Gay. Zeker de moeite waard om te bekijken! En wat betreft de muziek van Years & Years, we kunnen alleen maar hoopvol wachten met welke "beautiful, interlocking, multi-layered, multi-coloured glory" ze voor dat tweede album komen. Tot op Pinkpop!

Ster advertentie
Ster advertentie