STER Advertentie

Zo ging Kensington in 6 stappen van schoolconcert naar een uitverkochte ArenA

Zo ging Kensington in 6 stappen van schoolconcert naar een uitverkochte ArenA

Donderdag 12 juli 2018 - 12:04 uur

Kensington staat dit weekend week in de Johan Cruijff ArenA, hun grootste show tot nu toe. Het is een logische stap als je al tien (!) keer de Ziggo Dome uitverkocht hebt. Daarnaast ontvangt de band verschillende gouden en platina platen, harkten ze de Popprijs binnen en staan er meerdere 3FM Awards te shinen op hun open haard. Maar waar komen de vier gasten vandaan en welke stappen hebben ze gezet om hier te komen? We nemen je mee door de geschiedenis van Kensington, in zes stappen. 

1. Quad 

Elke band begint ergens en voor Kensington begint het in 2002 als Quad. Bassist Jan Haker en gitarist Casper Starreveld spelen samen op een muziekavond op Montessori Lyceum Herman Jordan. Ze schrijven het nummer 'Make It Count' tijdens een schoolopdracht en daaruit ontstaat de band Quad, die uiteindelijk uitgroeit tot Kensington. Ergens in de krochten van YouTube is er een filmpje van te vinden:

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

2. An Introduction To....

Kensington, zoals de band nu heet. Na het vertrek van gitarist Luuk Verink in 2005 is het aan Eloi Youssef om hem te vervangen. In 2007 komt de eerste EP uit, het jaar waarin de band ook de Popronde doet. "Kensington laat zien dat experimenteren met ritme en songstructuren catchy popliedjes kan opleveren. Ze komen uit Utrecht en bestaan pas een goed jaar, maar zijn - getuige de vele (lokale) gigs - daar zeker niet onopgemerkt gebleven. Tijd om het land in te gaan!" luidt de tekst op de Popronde-site. Kensington verzorgt dat jaar zes optredens in kleine kroegjes.

Eind 2007 besluit drummer Lucas Lenselink de band te verlaten. In een interview met 3voor12 legt hij uit: "Ik ben gestopt omdat ik mezelf niet langer kon vinden in de ambities die de rest wél had. Ik vind muziek maken leuk, maar zie daarin niet, zoals de rest van de band, een professionele toekomst voor mezelf. (...) Ik werd er doodmoe van, die constante druk die de band met zich meebracht is niks voor mij." 

Dat de jongens aan ambitie geen gebrek hebben, blijkt uit de keuze van de rest om te stoppen met studeren. Al snel daarna is de nieuwe drummer gevonden in Niles Vandenberg. Het (drum)stokje wordt letterlijk overgegeven tijdens een show. Samen met Niles begint de band in 2008 met de opnames voor de EP Youth. Het perfecte excuus voor een kek fotootje.

Foto: Vincent de Goede

3. Grensoverschrijdende 3FM Talents

Tijdens het opnemen van het album Borders merken de bandleden dat de rolverdeling binnen de band aan het veranderen is. Eloi begint meer en meer te zingen. Het bevalt wel en in juli 2010 komt het debuutalbum uit, compleet met presentatie in poppodium EKKO. In datzelfde jaar wordt Kensington verkozen tot 3FM Talent en spelen ze onder andere als voorprogramma bij Razorlight, My Chemical Romance en The Wombats. Het album Borders loopt prima: ze krijgen goede recensies, maar de echte hit is er nog niet. 

Desondanks doen de eerste twee singles van het debuutalbum het netjes. Het 'jeugdige Kensington' is vaak bij te horen op 3FM en na een goede show op Eurosonic/Noorderslag is de band ook te zien bij De Wereld Draait Door. Vanuit daar volgt een headline tour langs kleine poppodia als Rotown, de kleine zaal van Paradiso en De Helling. De daarop volgende single 'Let Go' wordt verkozen tot 3FM Megahit en de heren zijn ook nog eens te gast in het Glazen Huis tijdens 3FM Serious Request. 

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

4. Stoppen of doorgaan?

De band heeft met 'Let Go' eindelijk hun hit te pakken, dus wordt het album opnieuw uitgebracht mét 'Let Go' erop. Een klein probleempje: 'Let Go' is een totaal andere sound dan de rest van Borders. Dit zorgt ervoor dat Kensington vertrekt bij hun eerste label, maar dat ging niet zomaar. Ze moeten zichzelf uitkopen, dus vanaf dat moment is het stoppen of vol doorgaan!

De mannen hebben weer een stapel tracks liggen die ze aan het publiek willen laten horen, maar dat kost natuurlijk ook flink wat geld. Het risico is groot, maar ze zetten door. De eerste single van het nieuwe album Vultures is geproduceerd door Cenzo Townshend, die eerder met Editors en U2 werkte. 

En dan is er ineens een Duits kledingmerk die graag de demo van 'Home Again' wil gebruiken voor een landelijke televisiereclame. De demo is nog niet eens af, maar ze móeten 'm binnen een week in Berlijn opnemen. Dat blijkt een gouden stap.

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

De track komt uit en het tij keert voor Kensington. Ze tekenen bij het grote label Universal en de singles van het tweede album doen het goed op 3FM. In het weekend van Eurosonic/Noorderslag 2013 komt alles samen. De single 'Home Again' barst echt los en zorgt voor het begin van een achtbaanrit. Coldplay deelt de single van Kensington op Twitter, er wordt bekendgemaakt dat de band op Pinkpop speelt en er staan maar liefst elf shows voor dat ene weekend gepland.

"Het was een soort perfect storm, al het momentum dat je in alle jaren opbouwt kwam als een soort climax ineens allemaal samen. De 3FM Megahit-single 'Home Again', de tweet van Coldplay, de boeking op Pinkpop, de ESNS-show. We zijn hier en we zijn hier om te blijven. Dit wordt ons jaar."

5. Van bijna failliet, met een hink-stap-sprong naar 10 keer Ziggo Dome uitverkopen

Hink: In 2013 valt alles dus op z'n plek voor de band. Ze zijn genomineerd voor vier 3FM Awards waarvan er drie worden verzilverd: Beste Album, Beste Live Act en 3FM Talent Award. Tijdens de 3voor12 Song van het Jaar eindigen ze met 'Ghosts' op nummer vijf. Ze winnen ook de Best Dutch Act tijdens de MTV EMA's. Stilzitten doen ze niet, want het derde album Rivals is dan al in de maak. 

Stap: Halverwege 2014 speelt de band hun, tot dan toe, grootste show in de Heineken Music Hall (nu AFAS Live). Het concert is binnen tien dagen uitverkocht. Het album Rivals komt een maand later uit en belandt op nummer één in de Album Top 100, gaat drie keer platina en staat (op het moment van schrijven) 204 weken in de Album Top 100! 

Sprong: De Ziggo Dome, in 2015 is het eindelijk zover. Kensington speelt de laatste show van hun Europese tournee voor 17.000 uitzinnige fans in Amsterdam. Binnen elf uur is de show uitverkocht en wordt er een tweede show aangekondigd. Kensington is er, en gaat niet meer weg. 

6. Control

Met het succes van Rivals is het tijd voor een Europese tour. En daarna tijd voor rust, want de band merkt dat ze geleefd worden. Casper Starreveld merkt tijdens de opnames van het vierde album op dat hij ineens overvallen wordt door emoties. "Ineens zat ik hard te huilen zonder dat ik wist waarom. Ik was gewoon overspannen, mentaal en fysiek uitgeput." 

Ook Eloi merkt het: zijn stem hapert en hij krijgt gevoelens van depressie en desinteresse. Hij geeft zelf aan in een interview: "Somber is mooi, ik houd er zeer van om in een melancholische bui te componeren. maar het voelen van niets... die kilte, dat was echt een groot signaal." Hij overwint het met rust, sport en veel coaching. De band huurt een coach in en voorkomt op die manier een burn-out. Samen met DJ/producer Armin van Buuren maken ze het nummer 'Heading up High'. Het zorgt voor een tour langs exotische plekken in Azië en Australië, naast hun eigen Europese tour.

Kensington is op dat moment de grootste band van Nederland. De mannen voelen de druk, maar willen er niet aan toegeven. De opnames voor het vierde album vinden plaats in Rome, omdat deze stad die epische vibe heeft die goed bij hun muziek past. Kensington betrekt de studio van bekende componist Ennio Morricone en kiest met opzet voor een emotionelere en persoonlijkere plaat. Dat heeft te maken met de weg ernaartoe: niet toegeven aan het grote succes, maar doen wat je zelf wil.

Om deze Instagram foto te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

De vierde plaat heet Control en komt op 28 oktober 2016 uit en gaat door op de sound die we kennen van Kensington. Een brullende Youssef, galmende gitaren en epische drums. Het album bevat meer synthesizers en durft soms ook instrumenten te strippen en een akoestische setting op te zetten.

De band speelt nog vijf keer in de Ziggo Dome en maakt op live televisie bekend dat zij in 2018 in de Johan Cruijff ArenA spelen. De mannen willen meer uitdaging voor zichzelf en een grotere show voor het publiek. Niet lang daarna winnen ze de Nederlandse Popprijs tijdens Eurosonic/Noorderslag 2018.

Bullet Ray

They made it!

Het was een lange weg maar deze vier mannen blijven muziek maken. Daarom heeft Kensington zijn plekje in het Nederlandse poplandschap volledig veroverd, op hun eigen manier. En aanstaande zaterdag is het dan eindelijk zover: de grootste Kensington show EVER in de Johan Cruijff ArenA.

Kijk hieronder de 5 Essential Tracks met Kensington.

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Meer 3FM nieuws

Populair op 3FM

Bericht naar de studio

Vul in als je een antwoord wilt kunnen ontvangen

Als je deze optie kiest worden je gegevens opgeslagen in een cookie. We gebruiken deze cookie alleen zodat je deze gegevens niet elke keer opnieuw hoeft in te vullen.

Je moet minimaal 16 jaar zijn om deel te nemen aan deze dienst. Wil je meer informatie over hoe NPO omgaat met je gegevens, lees dan ons privacy statement