Meer NPO

Dusty Springfield

Dusty Springfield

De naam van Dusty Springfield staat synoniem voor glamour, glitter, succes en kwaliteit. Met haar betoverende stemgeluid wist Dusty de hele wereld te veroveren. In nauwelijks zeven jaar tijd scoorde zij maar liefst achttien wereldhits, waaronder klassiek geworden liedjes als 'Wishin’And Hopin’, 'I Just Don’t Know What To Do With Myself' en 'Son Of A Preacher Man'. Haar blanke soulstem bezorgde haar bijnamen als ‘White Negress’ en de ‘White Queen Of Soul’.

Voetbal

Dusty Springfield wordt op 16 april 1939 geboren als Mary Isobel Catherine Bernadette O’Brien. Met haar katholieke Iers-Schotse ouders woont zij in West Hampstead, Londen. Mary ontpopt zich als een echte wildebras die met de jongens uit de buurt op straat voetbalt. Omdat zij na die voetbalpartijen altijd vies en vuil thuiskomt, geeft haar vader haar de bijnaam ‘Dusty’. Hij is trots op zijn dochter en spoort haar aan om te gaan zingen. Beïnvloed door Peggy Lee, Judy Garland en Amerikaanse jazz mag Dusty op twaalfjarige leeftijd een plaatje opnemen. In een klein studiootje bij hen om de hoek neemt zij op kosten van haar vader het liedje 'When The Midnight Choo Choo Leaves For Alabam' van Irving Berlin op. Het singletje wordt later een zeer gewild collectors item bij fans en verzamelaars. Na haar schooltijd sluit Dusty zich aan bij de Lana Sisters, een vocale meisjesgroep.

The Springfields

In 1960 stelt Dusty’s broer Dion 'Tom' O'Brien haar voor om samen met zijn vriend Tim Feild een folktrio te vormen. Ze noemen zich The Springfields. Nog geen jaar later zijn The Springfields het populairste folktrio van Engeland. Met hits als 'Island Of Dreams' en 'Silver Threads And Golden Needles' hebben The Springfields ook succes in Amerika. In 1963 valt het trio uit elkaar; Dusty besluit solo verder te gaan en neemt de artiestennaam Dusty Springfield aan.

Bacharach

Tijdens een bezoek aan Amerika ontdekt Dusty de Tamla Motown-sound. Haar blanke stem blijkt uitstekend te passen bij deze zwarte soulmuziek. Geheel in die stijl neemt zij haar eerste soloplaatje 'I Only Want To Be With You' op. Het liedje komt in november 1963 uit op single en levert haar meteen een grote hit op. Het publiek vindt haar krachtig gezongen ‘blue eyed soul’ prachtig! 'I Only Want To Be With You' is de eerste uit een schijnbaar eindeloze reeks wereldhits, waaronder prachtige liedjes als 'You Don’t Have To Say You Love Me', 'I Close My Eyes And Count To Ten', 'The Look Of Love', 'In The Middle Of Nowhere', 'Little By Little' en het door Radio Veronica als herkenningstune gebruikte 'Summer Is Over'. Veel van deze liedjes worden speciaal voor Dusty geschreven door het beroemde duo Burt Bacharach & Hal David.

Stijlicoon

Met haar peroxide blonde ‘beehive’ opgestoken haar, glimmende avondjurkjes en zwaar met mascara opgemaakte ogen groeit Dusty Springfield uit tot een typisch jaren zestig stijlicoon die veel navolging heeft. Dusty heeft haar eigen glamour tv-shows bij zowel Britse als Amerikaanse televisiestations. Daarnaast worden aan de lopende band singles en elpees van haar uitgebracht. Daarvan is de uit 1969 daterende elpee Dusty In Memphis veruit haar beste. Op deze plaat staat onder meer de wereldhit 'Son Of A Preacher Man'. Het album Dusty In Memphis wordt later uitgeroepen tot één van de beste platen die in de 20ste eeuw door een popartiest zijn gemaakt.

Identiteit

In 1970 scoort Dusty met 'How Can I Be Sure' voorlopig haar laatste hit. Daarna wordt het angstig stil rondom haar persoon. Dusty stoeit met haar identiteit en seksualiteit, vindt vergetelheid in drugs en drank en verliest het contact met haar fans. Ze weet zichzelf te herpakken en maakt in 1978 een voorzichtige comeback. Maar haar elpee It Begins Again wordt geen succes. Hetzelfde geldt voor haar volgende platen. Zo af en toe levert Dusty een vocale gastbijdrage aan platen van artiesten zoals Anne Murray, Richard Carpenter en Elton John.

Comeback

Dankzij de bemoeienissen van de Britse popgroep de Pet Shop Boys maakt Dusty in 1987 een glorieuze terugkeer in de hitparades. Het duet 'What Have I Done To Deserve This?' dat zij met de Pet Shop Boys zingt, wordt een gigantische wereldhit. Ook haar solosingle 'Nothing Has Been Proved', dat wordt gebruikt in de bioscoopfilm Scandal, wordt een hit. Met haar volgende single In Private scoort Dusty in 1990 zelfs een van de grootste hits uit haar hele carrière. In Nederland behaalt de single een achtste plaats in de hitlijsten.

Nalatenschap

Tot 1995 blijft Dusty platen opnemen. In datzelfde jaar wordt bij haar borstkanker geconstateerd. Ze ondergaat een aantal chemokuren, maar het is allemaal tevergeefs. Dusty blijft zich echter moedig verzetten tegen haar ziekte. Uiteindelijk overlijdt Dusty op 2 maart 1999, de dag waarop zij in Buckingham Palace werd verwacht voor de uitreiking van een Koninklijke onderscheiding. Die onderscheiding wordt haar enkele dagen daarvoor aan haar ziekbed uitgereikt in bijzijn van enkele intieme vrienden. De begrafenis van Dusty Springfield in haar woonplaats Henley-On-Thames, Oxfordshire wordt door duizenden mensen bijgewoond, onder wie artiesten als Elvis Costello, Lulu en de Pet Shop Boys. In zijn herdenkingstoespraak noemt Elton John haar ‘the greatest white singer that there ever has been.’ De rijke muzikale nalatenschap van Dusty Springfield zorgt er voor dat zij nooit zal worden vergeten en eeuwig voortleeft in de harten van haar fans.

Songs van Dusty Springfield

Artiesten

Populair op 3FM